Quando si chiede alle persone: “Chi sei?“, di solito rispondono con il loro nome. Un nome, tuttavia, è solo un’etichetta. Non rivela l’identità della persona a cui è legato.

Se si insiste: “Sì, questo è il suo nome, ma chi è lei?“, le persone iniziano immancabilmente a dare risposte basate sulle loro relazioni con persone, oggetti e attività. Si identificheranno come il figlio o la figlia di una persona in particolare, o forse come il coniuge di un’altra. spiegheranno il loro lavoro o i loro hobby. Si identificheranno come tifosi di una particolare squadra sportiva p seguaci di un particolare autore o devoti di un particolare tipo di musica.

Ma tutti questi fattori sono esterni all’individuo. Le persone possono dire chi sono solo indicando cose esterne a loro. Sappiamo chi siamo solo in termini di relazioni con altre cose, siano esse persone, attività o oggetti.In altre parole, la nostra identità non è in noi stessi. Per sapere chi siamo, dobbiamo guardare all’esterno. La nostra identità è formata dalle persone, dagli oggetti e dalle attività con cui entriamo in relazione.

Dio non è così. Dio sa perfettamente chi è, non guardando all’esterno, ma guardando all’interno. Tuttavia, l’identità di Dio è anch’essa  relazionale. Sa chi è, non in base alla sua relazione con le persone, gli oggetti e le attività all’interno dell’ordine creato, ma in base alla sua relazione con se stesso.

In senso proprio, Dio non è una persona. Pur sussistendo come un unico Dio in perfetta unità, è comunque tre persone. È attraverso la pericoresi di queste persone che Dio sa esattamente chi è. Egli è Padre, Figlio e Spirito Santo. Il Padre è Padre perché genera il Figlio. Il Figlio è Figlio perché è generato dal Padre. Lo Spirito Santo è lo Spirito perché procede dal Padre e dal Figlio. Se Dio non fosse eternamente Padre, Figlio e Spirito Santo, in un certo senso dipenderebbe dal mondo per la sua identità. Il mondo sarebbe essenziale per la personalità di Dio. Poiché è eternamente Padre, Figlio e Spirito, tuttavia, Dio non dipende da nulla al di fuori di sé. È un unico Dio che sussiste eternamente in tre persone: Padre, Figlio e Spirito Santo. Ognuna di queste tre ha una posizione appropriata rispetto alle altre due, e come Dio si relaziona con se stesso all’interno della comunione eterna della Trinità, è semplicemente tutto ciò che è. Come disse a Mosè: “Io sono“.

Noi non siamo così. Sia il nostro essere che la nostra identità sono derivati. Non esistiamo in noi stessi e non abbiamo identità o significato in noi stessi. Siamo ciò che siamo solo in relazione ad altre cose. In definitiva, siamo ciò che siamo solo in relazione a Dio. In secondo luogo, la nostra identità è definita dalle relazioni che Dio ha ordinato nella nostra vita e che esistono sotto la nostra identità in Lui. Di conseguenza, la mia famiglia, la mia vocazione, le mie attività e i miei interessi danno forma alla mia identità, ma solo in modo secondario e derivato. Affinché questi fattori funzionino correttamente, devono sempre rimanere soggetti all’identità che conosco grazie alla mia relazione con Dio.

In definitiva, siamo ciò che siamo solo in relazione a Dio.

Quando le persone rifiutano Dio, tuttavia, questi fattori secondari vengono utilizzati per formare la loro identità primaria. Le cose che sono semplicemente derivate vengono trattate come se fossero definitive e/o primarie. Cerchiamo di sapere chi siamo in relazione alle cose create.

Da sole, però, queste cose sono assolutamente incapaci di dirci chi siamo. Non possono sostenere il peso del nostro essere. Più ci affidiamo ad esse, più scopriremo che sono vuote e fragili. Non possiamo vivere come se fossimo il nostro Paese, la nostra famiglia, il nostro lavoro o qualsiasi combinazione di questi elementi limitati. Non possiamo vivere come se queste cose fossero definitive. Il tentativo di farlo ci porta ineluttabilmente alla frustrazione, alla contraddizione e alla disperazione. La nostra esistenza diventa inautentica.

Questa situazione è molto simile al tentativo di vivere con uno pseudonimo. Assumiamo un’identità che non è la nostra. Scopriamo che alcuni aspetti della nostra identità semplicemente non ci si addicono. Non possiamo vivere in base ad essi. Non abbiamo un punto di integrazione per i vari fattori con cui cerchiamo di dirci chi siamo. Inoltre, questi fattori non sono abbastanza solidi da sostenere il peso delle nostre intuizioni e aspirazioni. Crollano sotto i desideri della nostra anima.

Le cose che trattiamo come ultime – le cose in base alle quali ci definiamo – queste cose sono divinità. Coloro che rifiutano il Dio vero e vivente sono condannati a perseguire altri dei. Possono scoprire chi sono veramente solo in un rapporto corretto con il Dio vero e vivente. In mancanza di ciò, devono cercare la loro identità tra la pletora di cose create. Nessuna di queste cose, tuttavia, può dirci definitivamente chi siamo. Se ci allontaniamo dal Dio a cui siamo stati creati, la prima cosa che perdiamo è noi stessi.