I credenti godono dell’unione con Cristo nella Sua morte e risurrezione (Colossesi 2:11-12). Questa unione spezza il potere del peccato, diminuisce la sua influenza, dà potere alla vita retta e assicura il progresso in questa vita trasformata. Questo trasferimento di potere dal peccato a Cristo è un atto definitivo una volta per tutte e il credente inizia contemporaneamente il suo progresso nella santificazione pratica. Numerosi passaggi confermano queste verità.

Infatti alcuni descrivono un “uomo nuovo” e un “uomo vecchio” per insegnare che il potere del peccato è stato definitivamente spezzato e che ora siamo vivi grazie alla giustizia di Cristo.  Romani 6 dice che “il nostro vecchio io è stato crocifisso con Lui“, affinché “anche noi camminassimo in novità di vita” (Romani 6:4, 6). Su questa base, Paolo ci ordina di considerarci morti al peccato e vivi a Dio e di vivere in accordo con queste realtà (Romani 6:11-14). Il credente obbedisce affinché “il corpo del peccato sia ridotto a nulla” (Romani 6:6), cioè affinché l’influenza del peccato sull’intera persona sia eliminata del tutto. La giustizia regna al posto del peccato (Romani 6:12-13).

In Colossesi 3 Paolo ricorda che è stato “eliminato il vecchio io con le sue pratiche e avete indossato il nuovo io” (Colossesi 3:9-10). Di nuovo, queste verità fondano i comandi di Paolo al credente di mortificare i suoi vizi e di rivestirsi di virtù (Colossesi 3:5-9a, 12-17). L’esperienza di virtù del credente cresce nel tempo: “il nuovo io… si rinnova nella conoscenza secondo l’immagine del suo creatore” (Colossesi 3:10).

In Efesini lo stesso apostolo usa un linguaggio simile: “Vi… è stato insegnato… a lasciare il vecchio io… e a rivestirvi del nuovo io” (Efesini 4:21-22, 24). Queste esortazioni (togliere, mettere) sono meglio compresi come un richiamo al contenuto di ciò che ha insegnato agli Efesini, vale a dire che hanno definitivamente tolto l’uomo vecchio e hanno indossato l’uomo nuovo, fornendo la base (“Perciò” in Efesini 4:25) per gli imperativi in Efesini 4:25-32. Così facendo, sarebbero stati progressivamente “rinnovati [al presente] nello spirito della [loro] mente” (Efesini 4:23).

Altri autori del NT utilizzano una terminologia diversa per parlare di questo trasferimento decisivo di potere, dare degli imperativi e descrivere il processo di santificazione.

L’apostolo in 2 Pietro 1 ci dice che siamo decisamente “sfuggiti alla corruzione che c’è nel mondo” e ci sono state “concesse… tutte le cose che riguardano la vita e la pietà“, poiché siamo “diventati partecipi della natura divina” (2 Pietro 1:3-4). “Proprio per questo motivo“, ordina, dobbiamo “fare ogni sforzo per integrare la vostra fede” con qualità divine (2 Pietro 1:5-7). Così facendo, “queste qualità sono vostre e aumentano“, rendendoci efficaci e fruttuosi “nella conoscenza del Signore nostro Gesù Cristo” (2 Pietro 1:8).

Giovanni, nella sua prima epistola al capitolo 3 dice che “poiché è nato da Dio”, il figlio di Dio non “si esercita più a peccare” – una vita così peccaminosa è “del diavolo” (1 Giovanni 3:8-9). Invece, “pratica la giustizia… come è giusto” (1 Giovanni 3:7). L’imperativo di Giovanni non è tanto quello di praticare la giustizia, quanto quello di presumere che i credenti praticheranno la giustizia e di “non lasciare che nessuno vi inganni” al riguardo (1 Giovanni 3:7; cfr. 3:1-10).

In sintesi, quando siamo uniti per fede a Cristo, il potere del peccato viene spezzato e Dio dentro di noi ci autorizza a vivere cristianamente. Quando mettiamo a morte il nostro peccato e ascoltiamo il comando di “essere trasformati” (Romani 12:2), “il nostro io interiore si rinnova di giorno in giorno” (2 Corinzi 4:16). E, per non dimenticare, un giorno Dio completerà la nostra trasformazione. Al momento della glorificazione, ogni residuo di peccato sarà completamente sconfitto, poiché indosseremo ciò che è imperituro e immortale: “Saremo simili a Lui, perché Lo vedremo come Egli è” (1 Giovanni 3:2; cfr. 1 Cor 15:53). Possa Dio affrettare quel giorno!