Nel Pellegrinaggio del Cristiano di John Bunyan, Cristiano e il suo compagno Speranza, incontrano un uomo di nome Ignoranza. Il loro primo incontro con lui segue la conversazione con i pastori dopo la fuga dal Castello dei Dubbi, durante l’ultima tappa del loro viaggio verso la Città Celeste. Cristiano inizia la sua conversazione con Ignoranza chiedendogli da dove venisse e dove fosse diretto. Dopo aver scoperto che era anche lui diretto alla Porta della Città Celeste, Cristiano continuò a chiedergli perché si aspettava che la Porta della città gli venisse aperta e come pensava di arrivarci. Ignoranza rispose: “conosco la volontà del mio Signore e sono stato un buon fegato; pago a ciascuno il suo; prego, digiuno, pago le decime e faccio l’elemosina, e ho lasciato il mio paese per andare dove sono diretto“.

Non solo la speranza di Ignoranza era fondata sulle sue opere per entrare nella Porta, ma il percorso da lui scelto per arrivarci era una deviazione dal sentiero che il Re aveva tracciato per i pellegrini. Sebbene Cristiano abbia cercato di metterlo in guardia dalla stoltezza dei suoi modi, Ignoranza non ha voluto ascoltare i suoi consigli perché era “presuntuoso“. Di conseguenza, Cristiano e Speranza decisero di lasciarlo nella sua stoltezza per un po’, così i pellegrini passarono oltre.

Vedi un uomo che è saggio ai suoi stessi occhi? C’è più speranza per uno stolto che per lui

(Proverbi 26:12)

 

Anche quando lo stolto cammina sulla strada, manca di buon senso e dice a tutti che è uno stolto.

(Ecclesiaste 10:3)

Dopo che ebbero camminato per un po’ di tempo parlando della “Fede“, incontrando l’Adulatore e l’Ateo e attraversando il Terreno Incantato, i pellegrini notarono che Ignoranza li seguiva . Christian lo invitò a salire e a camminare con loro ancora una volta e iniziarono un’altra conversazione chiedendogli: “Come va? Cosa c’è tra Dio e la tua anima ora?”. Questa domanda scatenò una raffica di domande e risposte tra i due uomini. Come nella loro prima conversazione, Ignoranza era convinto che la sua vita e il suo cuore erano in accordo con la volontà del Re. Che era un uomo giusto. Credeva che lo stato della sua anima davanti a Dio era al sicuro: il cuore glielo diceva. Purtroppo, la grande tragedia è che la speranza del cuore di Ignoranza si basava su una falsa visione di se stesso, del carattere di Dio e di Gesù Cristo. Questo significa che la sua speranza era in realtà un’ignoranza del cuore che lo stava danneggiando.

 

I segni dell’ignoranza del cuore

Il personaggio Ignoranza nel racconto di Bunyan ci avverte dei pericoli dell’ignoranza del cuore. Ci sono due indicatori chiave che dobbiamo tenere presente:

 

1. La speranza del cuore

Ignoranza era sicuro della sua posizione davanti a Dio. In effetti, la sua certezza di cuore era sincera e “sicura” nella sua mente. “Sono al sicuro davanti a Dio perché me lo dice il mio cuore; sono giusto perché me lo dice il mio cuore; il mio cuore non è malvagio perché me lo dice il mio cuore!“. La tragedia è che proprio la facoltà in cui Ignoranza confida per ottenere sicurezza e salvezza è ciò che lo ha accecato dal vedere le sue reali infermità.

Allo stesso modo, i non credenti sono sicuri della loro posizione davanti a Dio perché pensano a Dio, desiderano Dio o hanno “lasciato tutto per Dio“. Hanno “buoni propositi“, buone intenzioni, perché il loro cuore glielo dice. Tuttavia, anche i demoni pensano a Dio e il pigro desidera cose che non possiede mai (Proverbi 13:4). Inoltre, chi si fida del proprio cuore è uno stolto (Proverbi 28:26). È grazie all’inganno del cuore che un uomo può essere confortato “nella speranza di ciò che non ha ancora motivo di sperare“. Il cuore peccaminoso sente sicurezza mentre è imprigionato nelle fauci della distruzione, speranza mentre è circondato da calamità e sicurezza nonostante stia sprofondando negli abissi della disperazione. Il cuore malvagio è sempre pronto a ingannare sotto la falsa veste del conforto. Il cuore è il grande ingannatore che viene ulteriormente potenziato e alimentato dal mondo e da Satana. Il mondo proclama: “Ascolta il tuo cuore, segui il tuo cuore, lasciati guidare dal tuo sentimento“; tutto ciò mentre conduce il peccatore verso la distruzione sotto la bandiera dell’ignoranza del cuore.

Il primo segno dell’ignoranza del cuore è la speranza del cuore. Si tratta di una negazione delle Scritture riguardo alla totale peccaminosità dell’uomo e di una fiducia cieca e totale nel cuore che si autoinganna.

 

2. Una negazione piena di fede

È interessante notare che oggi ci sono “studiosi della Bibbia” che usano un linguaggio simile a quello dell’Ignoranza proponendo una giustificazione per fedeltà o opere. Si tratta di una vera e propria negazione della fede del vangelo di Gesù Cristo. Molti sinceri non credenti professano la fede nella morte di Gesù Cristo per i loro peccati, ma nella loro profonda ignoranza negano la sufficienza dell’opera di Cristo per la loro giustificazione. Per loro, la morte di Gesù per i peccatori è una semplice grazia, ma non una grazia salvifica. La loro fede non è in Cristo e nella sua opera, ma piuttosto nella fede stessa e nella loro opera. Si tratta di una fede falsa e fantasiosa che fa delle loro azioni lo strumento salvifico piuttosto che Cristo. In altre parole, non hanno ancora visto Cristo vestito nel Vangelo nella sua bellezza e nel suo splendore. Continuano a stimare il loro peccato e a sminuire la grazia di Gesù Cristo.

Una fede di questo tipo sminuisce la pienezza e l’ampiezza del vangelo offerto in Cristo e rende Dio ingiusto. La vita di obbedienza e la morte di Cristo per la nostra disobbedienza soddisfano le giuste richieste di Dio. La sua morte per i peccatori non abbassa lo standard di giustizia. Dio è lo standard e Dio non può abbassare la propria giustizia. Questo lo renderebbe ingiusto. Questa è la bellezza del Vangelo: Dio soddisfa completamente lo standard di giustizia per i peccatori in Gesù Cristo! L’asticella non viene abbassata, ma viene soddisfatta a sufficienza in Cristo.

Pertanto, coloro che non vedono il loro bisogno di Cristo non prenderanno mai Cristo. Continueranno a faticare sulla collina della disperazione del Signor Legalità o a vivere nella città della Vana Gloria, divertendosi fino alla dannazione. L’ignoranza del cuore genera un rifiuto del Vangelo pieno di fede che nasce da una speranza auto-ingannata.

 

L’antidoto per l’ignoranza

Qual è l’antidoto all’ignoranza del cuore? Sebbene il personaggio di Ignoranza sia chiaramente rappresentato come un non credente, il credente può essere accecato dallo stesso inganno e operare sulla tessa base legalista.

In primo luogo, la testimonianza della Parola di Dio supera tutte le altre testimonianze, compreso il cuore. La Scrittura scruta i pensieri e le intenzioni del cuore, rendendo l’uomo nudo davanti a Dio, il giudice imparziale. Sottomettiti dunque alla Parola di Dio e prega che Dio usi la sua Parola attraverso lo Spirito per eliminare l’autoinganno del tuo cuore, lasciandoti nudo e crudo come peccatore davanti al Dio santo.

In secondo luogo, pentiti di quei peccati e della falsa fede che nega la pienezza e la gratuità del vangelo di Gesù Cristo e afferra Cristo solo per fede. Nel racconto di Bunyan Cristiano indica a Ignoranza la vera fede giustificante dicendo: “La vera fede che opera la giustificazione si pone al riparo della perfetta, unica e competa giustizia di Cristo. 

La fede salvifica è lo strumento con cui i peccatori si appropriano di Cristo e della sua giustizia come unica causa della loro giustificazione, ricevendo il perdono dei peccati e la giustizia positiva di Cristo solo per amore di Cristo. La fede salvifica riceve e riposa su Cristo, confidando che la sua opera sia sufficiente a salvare e che sia un dono di pura grazia.

L’ignoranza del cuore viene curata attraverso la Parola di Dio che trafigge l’anima e la presa di Cristo per la salvezza.