Nulla sfugge all’attenzione di Dio; nulla oltrepassa i confini del Suo potere. Dio è autorevole in tutte le cose. Se pensassi anche solo per un momento che una singola molecola si muova nell’universo al di fuori del controllo e del dominio di Dio onnipotente, non dormirei stanotte. La mia fiducia nel futuro si basa sulla fiducia nel Dio che controlla la storia. Ma come fa Dio a esercitare questo controllo e a manifestare questa autorità? Come fa Dio a realizzare le cose che sovranamente decreta?

Agostino diceva che nulla accade in questo universo al di fuori della volontà di Dio e che, in un certo senso, Dio ordina tutto ciò che accade. Agostino non stava cercando di assolvere gli uomini dalla responsabilità delle loro azioni, ma il suo insegnamento solleva una domanda: Se Dio è sovrano sulle azioni e le intenzioni degli uomini, perché pregare? Una preoccupazione secondaria ruota attorno alla domanda: “La preghiera cambia davvero qualcosa?”. Permettetemi di rispondere alla prima domanda affermando che il Dio sovrano ordina, tramite la Sua santa Parola, di pregare. La preghiera non è facoltativa per il cristiano, ma è necessaria.

Potremmo chiedere: “E se non serve a nulla?”. Non è questo il problema. A prescindere dall’utilità della preghiera, se Dio ci ordina di pregare, dobbiamo pregare. È una ragione sufficiente che il Signore Dio dell’universo, il Creatore e Sostenitore di tutte le cose, lo ordini. Tuttavia, non solo ci ordina di pregare, ma ci invita anche a rendere note le nostre richieste. Giacomo dice che non abbiamo perché non chiediamo (Giacomo 4:2). Ci dice anche che la preghiera di un uomo giusto ottiene molto (Giacomo 5:16). Più volte la Bibbia dice che la preghiera è uno strumento efficace. È utile; funziona.

Giovanni Calvino, nelle Istituzioni della Religione Cristiana, fa alcune osservazioni profonde sulla preghiera:

Ma, dirà qualcuno, Dio non sa forse, anche senza che glielo si ricordi, in che cosa siamo turbati e che cosa è opportuno per noi, cosicché può sembrare in un certo senso superfluo che Egli sia stimolato dalle nostre preghiere – come se stesse sonnecchiando o addirittura dormendo finché non viene destato dalla nostra voce? Ma coloro che ragionano in questo modo non osservano il fine per cui il Signore ha istruito il suo popolo a pregare, poiché lo ha ordinato non tanto per il suo bene quanto per il nostro. Ora, Egli vuole – come è giusto – che gli sia reso il dovuto, riconoscendo che tutto ciò che gli uomini desiderano e ritengono utile per il proprio profitto viene da Lui, e attestandolo con le preghiere. Ma anche il profitto di questo sacrificio, con il quale viene adorato, ritorna a noi. Di conseguenza, i santi Padri, quanto più fiduciosamente esaltavano i benefici di Dio tra di loro e con gli altri, tanto più si sentivano spinti a pregare…

Tuttavia, è molto importante per noi invocarlo: In primo luogo, affinché i nostri cuori si accendano di un desiderio zelante e ardente di cercarlo, amarlo e servirlo sempre, mentre ci abituiamo in ogni momento di bisogno a ricorrere a Lui come a un’ancora sacra. In secondo luogo, che non entri nei nostri cuori nessun desiderio e nessuna aspirazione di cui dovremmo vergognarci di renderlo testimone, mentre impariamo a mettere tutti i nostri desideri davanti ai suoi occhi, e persino a riversare tutto il nostro cuore. In terzo luogo, che ci prepariamo a ricevere i suoi benefici con vera gratitudine di cuore e ringraziamento, benefici che la nostra preghiera ci ricorda provenire dalla sua mano.1
La preghiera, come tutto il resto della vita cristiana, è per la gloria di Dio e per il nostro beneficio, in quest’ordine. Tutto ciò che Dio fa, tutto ciò che Dio permette e ordina, è in senso supremo per la Sua gloria. È anche vero che, mentre Dio cerca la Sua gloria in modo supremo, l’uomo trae beneficio quando Dio viene glorificato. Preghiamo per glorificare Dio, ma preghiamo anche per ricevere i benefici della preghiera dalla Sua mano. La preghiera è per il nostro beneficio, anche alla luce del fatto che Dio conosce la fine dall’inizio. È nostro privilegio portare l’intera esistenza finita nella gloria della Sua presenza infinita.

 

Uno dei grandi temi della Riforma era l’idea che tutta la vita deve essere vissuta sotto l’autorità di Dio, alla gloria di Dio, alla presenza di Dio. La preghiera non è semplicemente un soliloquio, un mero esercizio di autoanalisi terapeutica o una recita religiosa. La preghiera è un discorso con il Dio personale stesso. Lì, nell’atto e nella dinamica della preghiera, porto tutta la mia vita sotto il Suo sguardo. Sì, Lui sa cosa c’è nella mia mente, ma ho ancora il privilegio di esprimere a Lui ciò che c’è. Lui dice: “Vieni. Parlami. Fammi conoscere le tue richieste”. Quindi veniamo per conoscerLo e per essere conosciuti da Lui.

C’è qualcosa di errato nella domanda: “Se Dio sa tutto, perché pregare?”. La domanda presuppone che la preghiera sia unidimensionale e sia definita semplicemente come supplica o intercessione. Al contrario, la preghiera è multidimensionale. La sovranità di Dio non getta alcuna ombra sulla preghiera di adorazione. La prescienza o il consiglio determinato di Dio non negano la preghiera di lode. L’unica cosa che dovrebbe fare è darci un motivo in più per esprimere la nostra adorazione per chi è Dio. Se Dio sa cosa sto per dire prima che lo dica, la Sua conoscenza, anziché limitare la mia preghiera, aumenta la bellezza della mia lode.

Io e mia moglie siamo molto uniti come due persone. Spesso so cosa sta per dire quasi prima che lo dica. È vero anche il contrario. Ma mi piace comunque sentirle dire ciò che ha in mente. Se questo è vero per l’uomo, quanto è più vero per Dio? Abbiamo l’impareggiabile privilegio di condividere i nostri pensieri più intimi con Dio. Naturalmente, potremmo semplicemente entrare nei nostri armadi di preghiera, lasciare che Dio legga la nostra mente e chiamarla preghiera. Ma questa non è comunione e certamente non è comunicazione.

Siamo creature che comunicano principalmente attraverso la parola. La preghiera parlata è ovviamente una forma di parola, un modo per entrare in comunione e comunicare con Dio. In un certo senso, la sovranità di Dio dovrebbe influenzare il nostro atteggiamento verso la preghiera, almeno per quanto riguarda l’adorazione. Semmai, la nostra comprensione della sovranità di Dio dovrebbe provocarci ad una vita di preghiera intensa e di ringraziamento. Grazie a questa conoscenza, dovremmo vedere che ogni beneficio, ogni dono buono e perfetto, è un’espressione dell’abbondanza della Sua grazia. Più comprendiamo la sovranità di Dio, più le nostre preghiere saranno piene di ringraziamenti.

In che modo la sovranità di Dio potrebbe influenzare negativamente la preghiera di contrizione, di confessione? Forse potremmo trarre la conclusione che il nostro peccato è in definitiva responsabilità di Dio e che la nostra confessione è un’accusa di colpa contro Dio stesso. Ogni vero cristiano sa che non può incolpare Dio per il suo peccato. Forse non capisco il rapporto tra la sovranità divina e la responsabilità umana, ma mi rendo conto che ciò che deriva dalla malvagità del mio cuore non può essere assegnato alla volontà di Dio. Quindi dobbiamo pregare perché siamo colpevoli, implorando il perdono del Santo che abbiamo offeso.