Nel corso del XX secolo, non era raro che qualcuno associasse la dottrina dell’elezione a Giovanni Calvino, tanto da concludere erroneamente che il concetto di elezione avesse avuto origine da lui. Lungi dal trovare le sue origini nel riformatore ginevrino, la dottrina dell’elezione ha occupato a lungo un posto nella storia della Chiesa perché è insegnata ovunque nelle Scritture. Il teologo della Chiesa primitiva Agostino, nel suo trattato su Giovanni 15:15-16, si appellò al chiaro insegnamento di Romani 11:5-6 riguardo alla dottrina dell’elezione. Egli scrisse:

Che cos’è dunque che Egli scelse in coloro che non erano buoni? Perché non sono stati scelti per la loro bontà, in quanto non potevano essere buoni senza essere scelti. Altrimenti, la grazia non è più grazia, se manteniamo la priorità del merito. Tale è certamente l’elezione della grazia, di cui l’apostolo dice: “Anche in questo tempo c’è un resto salvato secondo l’elezione della grazia”. E aggiunge: “E se per grazia, non si tratta più di opere; altrimenti, la grazia non è più grazia”.

Agostino stava sottolineando l’importanza della natura immeritata dell’elezione. Dio non ha scelto coloro che avrebbe salvato per mezzo di Cristo a causa di qualcosa in loro con cui avrebbero potuto meritare quella salvezza. Dio non ha previsto qualcosa in coloro che salva che lo spingesse a sceglierli. Dio non li ha scelti nemmeno in virtù di Cristo. Piuttosto, li ha scelti anche se non avevano nulla con cui meritare la Sua grazia e, di fatto, avevano demeritato il Suo favore. L’idea dell’elezione immeritata è racchiusa nell’acronimo calvinista TULIP con la denominazione di elezione incondizionata (la U in TULIP). Ma cosa intendono i teologi riformati quando parlano della natura incondizionata dell’elezione? R.C. Sproul ha definito l’elezione incondizionata nel modo seguente: “La visione riformata dell’elezione, nota come elezione incondizionata, significa che Dio non prevede un’azione o una condizione da parte nostra che lo induca a salvarci. Piuttosto, l’elezione si basa sulla decisione sovrana di Dio di salvare chiunque gli piaccia salvare“.

Il termine incondizionato può essere un po’ fuorviante. Non significa che non ci sia una causa per la grazia elettiva di Dio. Piuttosto, significa semplicemente che non c’è una causa o una condizione in noi. Le Scritture chiariscono che la condizione (se così si può dire) dell’elezione del Suo popolo da parte di Dio è il Suo semplice “piacere” (Efesini 1:5). Come spiegò il teologo riformato Francesco Turrettini “L’elezione è stata fatta dal semplice piacere di Dio … il buon piacere esclude ogni causa esterna a Dio da cui possa dipendere l’elezione“. In questo senso, possiamo parlare di una condizione o causa dell’elezione solo in Dio. Tuttavia, significa anche che non c’è alcuna causa o condizione per la Sua grazia elettiva al di fuori di Lui stesso.

Abbracciare la natura incondizionata dell’elezione è fondamentale se vogliamo comprendere la grandezza della grazia di Dio. Dio non ci conferisce la sua grazia a causa di un bene presente in noi, sia esso passato o futuro. In effetti, la Scrittura descrive la depravazione dell’uomo nel modo più diretto quando dice:

Nessuno è giusto, nessuno, nessuno; nessuno capisce, nessuno cerca Dio. Tutti si sono allontanati; tutti insieme sono diventati inutili; nessuno fa il bene, neppure uno. (Romani 3:10-12)
La prima dottrina rappresentata dall’acronimo TULIP stabilisce il percorso logico per la successiva dottrina dell’elezione incondizionata. La dottrina della depravazione totale (forse meglio definita depravazione pervasiva) richiede l’elezione incondizionata. Poiché meritiamo giustamente l’ira di Dio e siamo senza speranza se non per la grazia salvifica di Gesù Cristo (Efesini 2:1-3), la nostra salvezza deve dipendere interamente dalla grazia elettiva di Dio.

Sono stati fatti molti tentativi per spiegare la dottrina dell’elezione incondizionata. I teologi semipelagiani (cioè gli arminiani) insistono sul fatto che Dio abbia scelto un popolo da salvare prima della fondazione del mondo, dopo aver guardato nel corridoio del tempo e aver notato la decisione di affidarsi a Cristo. In questa proposta, Dio non sa tutto ciò che farà; impara qualcosa che non aveva previsto. La dottrina biblica dell’elezione si basa sulla prescienza di Dio, non sull’apprendimento anticipato di Dio (vedi Romani 8:29; 11:2).

La dottrina dell’elezione incondizionata è una delle dottrine più preziose riguardanti la salvezza di Dio. È il fondamento della nostra comprensione della grazia, la garanzia dell’applicazione della redenzione e il motivo per lodare Dio per la gloria della Sua grazia. L’aggiunta di qualsiasi condizione esterna a Dio cambia la natura stessa di questi doni e toglie la gloria a Dio per darla alla creatura.